Nazaré | Bekijk de grootste golven van de wereld

Op iets meer dan een uur rijden van Ericeira ligt Nazaré, een pittoresk kustdorpje met uitgerekte stranden. Nazaré is al een lange tijd in trek bij lokale toeristen als zomerbestemming, maar sinds kort is het ook wereldwijd bekend geworden door de grootste golven ter wereld die breken voor de vuurtoren van het dorp. De grootste golf ooit gesurft in Nazaré is maar liefst 25 meter hoog!

ZOMER IN NAZARÉ

In de zomer is Nazaré een leuke bestemming voor een dagtrip vanuit Ericeira. Je kunt lekker wandelen langs het strand en door de kleine, knusse straatjes in ‘Nazaré Praia’. Er zitten ook een aantal leuke restaurantjes op de boulevard voor een heerlijke verse vis tijdens de lunch. Het strand van Nazaré is de perfecte plek om lekker van de zon en zee te genieten. Het is tevens één van de enige stranden in Portugal is waar de echte visserstradities nog bewaard zijn gebleven. Ook het hoger gelegen ‘Nazaré Sítio’ is een bezoek waard. Hiervandaan heb je een prachtig uitzicht over de zee, de golven en over Nazaré Praia. De wijken Sítio en Praia zijn onderling verbonden door een bergtreintje, zodat je ze eenvoudig allebei kunt bezoeken.

Cultuurliefhebbers zijn in Nazaré ook aan het juiste adres. Er zijn veel bezienswaardigheden, met name in het Sítio-gedeelte. Hier vind je bijvoorbeeld de Ermida da Memória kapel, bekend van het verhaal uit 1182 waarin Onze-Lieve-Vrouw voorkwam dat het paard van een lokale edelman van de klif viel terwijl hij een hert achterna zat. Waar of niet, het Suberco Belvedere uitzichtpunt laat een afdruk van de hoeven van het desbetreffende paard zien in de rotsen. Tegenwoordig staat er ook een modern beeldhouwwerk van een hert met een surfplank die uitkijkt op de vuurtoren ‘Farol de Nazaré’ en de golven. In Sítio bevindt zich tevens het heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Nazaré en niet ver daarvandaan staat het Dr. Joaquim Manso Museum met details over de geschiedenis van Nazaré.

Hieronder kun je een leuke video (copyright Helder Afonso) van Nazaré vanuit de lucht zien op een zomerse dag met kleine golven:

NAZARÉ IN DE HERFST, WINTER EN LENTE

Dit is de tijd van het jaar waarin je een kans hebt om de grootste golven ter wereld te zien breken voor de vuurtoren van Farol de Nazaré. Vanuit ‘Sítio’ loopt een kronkelende weg richting de vuurtoren en met een grote swell kun je de golven al zien breken vanaf deze weg. De Hawaiaanse surfer Garrett McNamara werd in 2011 wereldwijd bekend toen hij in ‘Praia do Norte’ (het strand bij de vuurtoren) de op dat moment grootste golf ter wereld surfte. Hij won de Billabong XXL Global BigWave Award en kwam tevens in het Guinness Book of World Records. Sindsdien trekken big-wave surfers van over de hele wereld tijdens het winterseizoen naar Nazaré om het op te nemen tegen deze monstergolven. In 2017 vestigde de Braziliaan Rodrigo Koxa een nieuw wereldrecord met een golf van bijna 25 meter!

Giant waves breaking in front of the lighthouse in Nazaré
Check de surfactie vanaf de vuurtoren in Nazaré

WAAROM ZIJN DE GOLVEN IN NAZARÉ ZO GROOT?

Dit is te danken aan de ‘Nazaré Canyon’, het grootste ravijn onder water in Europa met een lengte van 170 kilometer en een diepte van maar liefst 5000 meter.

De volgende elementen dragen bij aan de creatie van de hoge golven bij Nazaré:
1. Het diepe ravijn zorgt ervoor dat de golven met meer snelheid binnenkomen.
2. Het verschil in diepte tussen de continentale plaat en het ravijn verandert de snelheid en de richting van de golven.
3. Het snel ondiep worden van de zeebodem zorgt ervoor dat de golf omhoog wordt gestuwd.
4. De golf uit het ravijn botst tegen de golf van de continentale plaat waardoor deze nog verder omhoog wordt gestuwd.
5. Het water dat terug de zee in stroomt vanaf de kant ontmoet de inkomende golf en maakt deze nog groter.

In het algemeen zijn de golven bij Praia do Norte in Nazaré ongeveer vier keer zo groot als ergens anders in Portugal. Dit zorgt ervoor dat veel surftoeristen hier komen kijken. Maar ook bij kleine golven is een bezoek aan Farol de Nazaré de moeite waard. Zo kun je vanaf de vuurtoren genieten van een prachtig uitzicht en vind je in de vuurtoren een leuk surfmuseum waar surfboards van verschillende big-wave surfers hangen. Je kunt hier ook meer informatie vinden over big-wave surfen in het algemeen en de details van de Nazaré Canyon.

Andere Plekken om te Bezoeken